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Pourquoi mon chat joue-t-il avec sa proie ?

Nos domestiqués ont appris tout petits à ne pas jouer avec la nourriture, mais nous, les chats avons appris exactement le contraire avec notre maman : vous allez voir, il y a plusieurs raisons à cela.

PIXIE : Ce jour-là, j’étais très fière, car j’avais attrapé cet oiseau toute seule ; Zorro surveillait mon activité de loin, mais n’était pas intervenu. Quand Claire a pris les photos, j’avais déjà commencé ma danse de la victoire.

Pourquoi mon chat joue-t-il avec sa proie ?

cat playing with a prey 1

Parce qu’il ne sait pas comment la tuer

Un chat d’intérieur depuis plusieurs générations n’a sans doute jamais vu une autre chat tuer une souris ou un oiseau auparavant. Il jouera à chasser et attraper un jouet en mouvement, et sera donc capable d’attraper une vraie proie, mais pourrait ne pas savoir la tuer parce qu’il n’a jamais appris à le faire.
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Parce qu’il veut pouvoir tuer sa proie facilement et en toute sécurité

Le chat capture et immobilise sa proie avec ses griffes, puis la tue par une morsure à la nuque qui sectionne leur moelle épinière. Pour le faire, ils doit temporairement libérer sa proie de ses griffes et approcher son museau. Lorsque son museau est à moins d’une moustache de distance de la proie, le chat ne peut plus la voir, et il court un grand risque de blessure aux yeux, au nez, ou à la gueule. N’importe quelle proie saisira la moindre occasion de s’enfuir ou de défendre farouchement sa vie en mordant (rongeurs) ou en piquant (oiseaux).

Ce que les humains prennent pour un jeu est en fait un moyen instinctif pour le chat de fatiguer et de désorienter une proie : lui donner des coups de patte, la lancer en l’air, la rattraper, et recommencer… Mais si le chat est trop pressé et approche trop tôt son museau pour mordre, il risque d’être blessé.

Souvent, le jeu s’interrompt : le chat s’éloigne un peu et semble se désintéresser de sa proie. Il est en fait en train de vérifier qu’il peut délivrer la morsure fatale. En effet, il arrive qu’une proie fasse la morte, ou joue à l’animal épuisé : si la proie essaie de s’échapper, le chat sera suffisamment près pour la rattraper, et le jeu reprendra, jusqu’à ce qu’il soit sûr qu’il peut achever sa proie en toute sécurité.
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Parce que c’est amusant

Jouer, c’est aussi un moyen de se libérer de la tension de la chasse.
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PIXIE : Je ne sais pas tuer ; quand j’ai vu que mon oiseau était prêt, je l’ai donné à Zorro pour qu’il le tue et qu’il le mange. Ma maman m’a appris qu’il ne fallait pas gaspiller la nourriture, et ça, je crois c’est une règle que nous avons un commun avec nos domestiqués, n’ai-je pas raison ?

Le développement du chaton 2/2

Les phases de développement du chaton

Les phases du développement du chaton dont nous parlons aujourd’hui sont la phase de socialisation et la puberté ; la phase pré-natale et la phase néo-natale vous sont présentées dans un article précédent.

La phase de socialisation

Cette période, qui va de la 2-3ème semaine à la 7-9ème semaine, est une période-clé : elle conditionne toute la vie à venir du chaton.

Le chaton apprend d’abord qu’il est un chat : c’est le processus d’imprégnation. Il reconnaît ses congénères en les côtoyant. Même un chaton orphelin peut s’imprégner pour autant qu’il ait l’occasion de passer du temps avec d’autres chats adultes. Contrairement à l’habituation ou à la socialisation avec d’autres espèces, le processus d’imprégnation est un apprentissage durable qui ne nécessite pas d’être entretenu tout au long de la vie du chat. Le chaton apprend aussi à communiquer et interagir en suivant les règles de vie des chats.
Pixie mai 2014
Vers 21 jours, son odorat lui permet de repérer le lieu d’élimination, qui est éloigné du nid. Le chaton est physiquement capable de faire ses besoins tout seul, et il observe comment fait sa mère : il devient propre.

Selon l’environnement dans lequel il vit, le chaton apprend qu’il existe des « espèces amies » avec lesquelles il peut communiquer et interagir : humains, chiens, …

Maintenant qu’il peut voir, entendre, et se déplacer, il peut explorer son environnement. Il apprend à s’adapter à diverses situations et à répondre à diverses stimulations auditives, visuelles, olfactives, ou tactiles.
exploration
Ses nouvelles habiletés motrices lui permettent jouer dès la 2ème semaine. Le jeu permet au chaton d’apprendre les auto-contrôles : contrôle de sa force et de ses mouvements, et capacité à jouer sans morsure et sans griffes. Les dents de lait apparaissent vers 4 semaines : la chatte réprimande vivement son chaton s’il joue à mordiller sa queue ou ses oreilles, ou s’il lui fait mal en tétant. Lorsque les chatons jouent ensemble, les morsures ou griffades provoquent des cris de douleurs et parfois l’arrêt du jeu. La mère peut aussi intervenir pour calmer tout ce petit monde afin que les chatons apprennent à se contrôler.

De la fin de la phase de socialisation au début de la puberté, le chaton continue ses apprentissages.
Pixie septembre 2014

La phase de puberté

Comme pour les humains, ce sont des modifications hormonales qui entraînent des modifications physiques et physiologiques. Les glandes génitales deviennent fonctionnelles, le chaton se développe encore physiquement et prend du poids, le comportement se différencie entre les mâles et les femelles, le marquage urinaire et les premières chaleurs apparaissent à ce moment. Selon la race du chat et l’environnement dans lequel il évolue, la puberté survient entre 4 et 18 mois. Il vaut donc mieux être vigilant assez tôt !

Un grand nombre d’obstacles se dressent donc sur le chemin du développement harmonieux d’un chaton orphelin : nous vouons une admiration sans borne à tous les humains qui accompagnent les chatons orphelins sur ce long chemin, et les aident à devenir des chats bien dans leurs coussinets.

Et après ?

Notre chaton est bientôt adulte ; il va continuer à apprendre (ou à oublier certains apprentissages non entretenus) tout au long de sa vie.
Pixie adulte

Sources :
Philippe Bocion «Le développement du comportement du chat» (cours)
Valérie Dramard «Le comportement du chat» (livre)
Merci à notre amie Alexandra pour la photo des chatons nés dans la nuit du 30 au 31 mars 2017.

Le développement du chaton 1/2

Nous dédions cet article aux humains qui accompagnent les chatons orphelins dans leur développement.

Les apprentissages comportementaux principaux se font durant les premiers mois de vie du chaton. Les premières semaines sont les plus importantes dans son développement, nous l’évoquions dans notre article sur le développement du comportement du chat.

En trois mois, le poids de son cerveau quintuple et atteint le poids du cerveau d’un chat adulte ; le nombre de connexions nerveuses se multiplie, et celles qui sont stimulées seront conservées en fonction de ce qu’expérimente le chaton alors que les autres disparaitront.

Certaines périodes sont plus propices que d’autres aux apprentissages fondamentaux, mais elles sont souvent courtes. Le chaton apprend par observation (chasse par exemple), et par imitation (il fait en même temps : si sa maman se montre sociable avec les humains, il fera de même).

Les phases de développement du chaton

Les phases de développement du chaton dont nous parlons aujourd’hui sont la phase pré-natale et la phase néo-natale ; la phase de socialisation et la puberté feront l’objet d’un autre article.

La phase pré-natale

La chatte attend des petits ; la gestation dure entre 62 et 65 jours. Notre chaton n’est pas encore né, mais les conditions de vie de sa maman ont déjà une influence sur lui :

  • une chatte stressée donnera souvent naissance à des chatons stressés aussi
  • une chatte mal nourrie donnera souvent naissance à des chatons pouvant avoir des troubles du développement ou du comportement (agressivité, peur, …)

La phase néo-natale


Ça y est, le chaton est né ! Cette phase dure de la naissance à l’ouverture des yeux. Quand il naît, le chaton est sourd et aveugle. Ses paupières sont collées, et le canal de ses oreilles aussi. Il passe la grande partie de son temps à dormir, et le peu de temps qu’il reste à téter. Il est entièrement dépendant de sa mère.

On dirait que ce petit chaton ne fait pas grand-chose, mais durant son sommeil, ses hormones sont hyperactives : son système nerveux et son système sensoriel subissent de grands bouleversements, tout son corps est en perpétuelle évolution. Il est donc extrêmement important de ne pas le réveiller pendant qu’il dort, car le sommeil est essentiel à sa bonne croissance.
newborn kittens are blind and deaf
Le jeune chaton est capable de ramper et de s’orienter vers une source de chaleur, mais n’arrive pas encore à réguler sa température corporelle. Les réflexes de succion et de fouissement sont instinctifs : le chaton tète dès qu’il a quelque chose dans la bouche, et dès que sa tête rencontre un obstacle, il le pousse. Il stimule donc la production de lait en s’appuyant ainsi sur le ventre de sa maman. Et il choisit sa mamelle préférée ! Le chaton ne peut pas encore faire ses besoins spontanément : sa maman doit lui lècher la région périnéale après chaque repas pour stimuler la miction ou la défécation.

La chatte s’attache tout de suite à ses petits, et les petits s’attachent à leur mère après quelques jours. Ce lien privilégié et exclusif est sécurisant : il favorise l’exploration de leur environnement par les chatons alors que la dépendance induite par ce même lien d’attachement les empêche de trop s’éloigner. Dès qu’un chaton est trop éloigné de sa mère, il montre des signes de stress et de mal-être. La maman chatte présente également des signes d’inquiétude et fait tout pour le ramener au nid. Elle ne s’apaise que quand elle est sûre que tous ses bébés sont présents. Exception faite des chattes sourdes, toute chatte répondra aux cris de détresse d’un chaton.
don't disturb sleeping kittens
Les yeux du chaton s’ouvrent entre le 2ème et le 16ème jour. Il entend dès le 5ème jour, mais ses oreilles ne s’ouvrent qu’entre le 10ème et le 15ème jour. Nous le verrons commencer à s’asseoir vers 12 jours, marcher vers 17 jours, et se gratter l’oreille avec la patte arrière vers 21 jours.

Comment le chaton va-t-il continuer à évoluer ? Quels apprentissages doit-il encore faire ?
Nous vous dirons tout dans notre prochain article !

what do I still learn ?Pixie, avril 2014

Sources :
Philippe Bocion «Le développement du comportement du chat» (cours)
Valérie Dramard «Le comportement du chat» (livre)
Merci à notre amie Alexandra pour les photos et la vidéo des chatons nés dans la nuit du 30 au 31 mars 2017.