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Pourquoi mon chat joue-t-il avec sa proie ?

Nos domestiqués ont appris tout petits à ne pas jouer avec la nourriture, mais nous, les chats avons appris exactement le contraire avec notre maman : vous allez voir, il y a plusieurs raisons à cela.

PIXIE : Ce jour-là, j’étais très fière, car j’avais attrapé cet oiseau toute seule ; Zorro surveillait mon activité de loin, mais n’était pas intervenu. Quand Claire a pris les photos, j’avais déjà commencé ma danse de la victoire.

Pourquoi mon chat joue-t-il avec sa proie ?

cat playing with a prey 1

Parce qu’il ne sait pas comment la tuer

Un chat d’intérieur depuis plusieurs générations n’a sans doute jamais vu une autre chat tuer une souris ou un oiseau auparavant. Il jouera à chasser et attraper un jouet en mouvement, et sera donc capable d’attraper une vraie proie, mais pourrait ne pas savoir la tuer parce qu’il n’a jamais appris à le faire.
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Parce qu’il veut pouvoir tuer sa proie facilement et en toute sécurité

Le chat capture et immobilise sa proie avec ses griffes, puis la tue par une morsure à la nuque qui sectionne leur moelle épinière. Pour le faire, ils doit temporairement libérer sa proie de ses griffes et approcher son museau. Lorsque son museau est à moins d’une moustache de distance de la proie, le chat ne peut plus la voir, et il court un grand risque de blessure aux yeux, au nez, ou à la gueule. N’importe quelle proie saisira la moindre occasion de s’enfuir ou de défendre farouchement sa vie en mordant (rongeurs) ou en piquant (oiseaux).

Ce que les humains prennent pour un jeu est en fait un moyen instinctif pour le chat de fatiguer et de désorienter une proie : lui donner des coups de patte, la lancer en l’air, la rattraper, et recommencer… Mais si le chat est trop pressé et approche trop tôt son museau pour mordre, il risque d’être blessé.

Souvent, le jeu s’interrompt : le chat s’éloigne un peu et semble se désintéresser de sa proie. Il est en fait en train de vérifier qu’il peut délivrer la morsure fatale. En effet, il arrive qu’une proie fasse la morte, ou joue à l’animal épuisé : si la proie essaie de s’échapper, le chat sera suffisamment près pour la rattraper, et le jeu reprendra, jusqu’à ce qu’il soit sûr qu’il peut achever sa proie en toute sécurité.
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Parce que c’est amusant

Jouer, c’est aussi un moyen de se libérer de la tension de la chasse.
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PIXIE : Je ne sais pas tuer ; quand j’ai vu que mon oiseau était prêt, je l’ai donné à Zorro pour qu’il le tue et qu’il le mange. Ma maman m’a appris qu’il ne fallait pas gaspiller la nourriture, et ça, je crois c’est une règle que nous avons un commun avec nos domestiqués, n’ai-je pas raison ?

Votre chat s’ennuie-t-il en hiver ?

Neige, froid, froid, neige, … Nous sortons moins, et il n’y a pas grand-chose à faire : la nature et les petites bestioles sont au ralenti.
Snow, cold, cold, snow... So boring !
Pour un chat d’intérieur uniquement, la météo hivernale ne change pas beaucoup son quotidien, mais pour des chats qui peuvent sortir au jardin comme nous, ça a une grande influence : nous avons moins de choses à observer, et moins de proies à chasser. Nous dormons davantage pour passer le temps, et Claire fait attention de jouer plus souvent avec nous : en effet, nous avons tendance à faire des bêtises ou à jouer à la bagarre un peu trop souvent pour nous occuper !
Play with me !
Comment vos chats réagissent-ils au ralentissement hivernal ? Ont-ils aussi un peu tendance à s’ennuyer, et à se montrer créatifs pour s’occuper ?

Comment occuper son chat et améliorer son bien-être : quels jeux et activités proposer à votre chat ?

Voici la suite de ce que nous voulons partager avec vous après la formation suivie par Claire il y a dix jours (partie 1 : comment mettre de la nourriture à disposition d’une manière qui augmente le niveau d’occupation du chat ?).

Rappel : selon une étude de Bonnie Beaver (Feline Behavior, 2003), le temps approximatif consacré à différentes occupations par un chat en liberté est le suivant : dormir 9 heures, se reposer 4-5 heures, faire sa toilette 3-4 heures, chasser 4 à 9 heures, se déplacer et se nourrir 1 heure, autres occupations (jeu, marquage, élimination, …) 1 heure. De nombreux chats d’appartements sont souvent sous-occupés et passent leurs journées à dormir pour passer le temps.

Quels jeux et activités proposer à votre chat ?

Des activités d’apprentissages

Contrairement à une idée reçue, les chats peuvent apprendre beaucoup de choses : patience et encouragements feront des miracles (et les friandises aussi !). Notre meilleur exemple est notre copine Summer : dans cette vidéo, elle montre qu’elle sait rester (Stay), serrer la main (Shake), toper-là (High Five), s’asseoir (Sit Up), et agiter la patte pour dire au revoir (Wave Bye Bye).

Des jeux et des jouets qui miment la chasse

Les jouets qui font un bruit de proie (couinement, petit son aigu, …) sont plus intéressants pour nous que les jouets silencieux. S’ils bougent, c’est encore mieux, car le mouvement nous fait réagir. Le mouvement donné au jouet doit être saccadé, et s’éloigner du chat, en s’immobilisant de temps en temps, comme le ferait une proie.

Mais avec quels jouets jouer ? Petites balles, bouchons, souris en peluche, papier chiffonné, … peuvent être lancés ou agités au bout d’une ficelle ; un plumeau qui bouge à portée de patte est irrésistible ; une simple ficelle à poursuivre nous amuse.
Pixie playing with a feather toy
Un mot sur les points lumineux (laser ou reflet de montre par exemple) : d’abord, attention à nos yeux ! Ensuite, ce petit point nous rend souvent complètement cinglés, au point que nous pouvons nous blesser en sautant partout pour essayer de l’attraper. Enfin, ce jeu est extrêmement frustrant, car nous n’attrapons jamais rien. A utiliser avec modération dans un espace dégagé, et ne pas oublier de nous donner des friandises en compensation à la fin de la session de jeu.

Aucun jouet n’est incassable, et le risque d’ingestion est réel : contrôlez régulièrement l’état de nos jouets. Les rubans ou ficelles ne doivent jamais être utilisés sans surveillance, et doivent être soigneusement rangés hors de notre portée après chaque séance de jeu.
Zorro playing with a string
Claire joue chaque jour avec nous ; elle a décidé maintenant de nous apprendre des petits tours, comme Summer. Nous vous en dirons plus quand nous aurons appris un tour !