Qu’est-ce que la douleur chez le chat ? Comment la repérer ? Comment la soulager ?

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Hier, Claire a malencontreusement marché sur une de mes pattes de devant. Le fait que je me tortillais parmi ses jambes n’a évidemment joué aucun rôle dans cet accident. Nous étions au jardin, et pour être honnête, je n’ai pas eu très mal, mais j’ai quand même hurlé un bon coup pour lui faire savoir qu’une telle maladresse était intolérable. J’ai ensuite vérifié qu’elle était bien inquiète et contrite, puis je suis allé faire une course-poursuite avec Pixie.
What is pain in cat ? How to spot it ? How to relieve it ?
Savez-vous que jusque dans les années 80-90, on ne concevait pas que les animaux, ou les bébés humains, puissent ressentir la douleur au même titre que les humains adultes ?

Pourtant, différentes recherches montrent que la structure du système nerveux du chat est similaire à celle de l’homme, que les mêmes zones du cerveau sont activées en cas de douleur.

Qu’est-ce que la douleur ?

La douleur est une réponse sensorielle et/ou émotionnelle de l’organisme à une expérience le plus souvent désagréable. Elle a une fonction protectrice : elle vise à provoquer une réaction pour faire cesser ou éviter de renouveler l’expérience en question, ou s’y soustraire.

Quels sont les différents types de douleur que peut ressentir un chat ?

Douleur somatique ou douleur viscérale ?

La douleur somatique est précisément localisée au niveau de la peau, des muscles, des os, des articulations, ou encore des tissus conjonctifs. Elle est causée par un stimulus mécanique, chimique, ou thermique.

La douleur viscérale se situe au niveau des organes (thorax et abdomen) ; elle est difficile à localiser et diffuse. Par exemple, un chat ayant un problème de vessie pourra ressentir la douleur dans la peau de son ventre.

Douleur aigüe ou douleur chronique ?

Une douleur aigüe n’a souvent qu’une seule cause soudaine et brutale (coupure, brûlure, fracture, déchirure, …). Une opération chirurgicale est aussi une cause de douleur dite aigüe. Elle disparaît dès que l’organisme n’en a plus besoin pour se protéger. Une douleur aigüe est facilement soulagée par des traitements antidouleur.

Une douleur chronique est souvent le résultat de la combinaison de plusieurs facteurs et d’une dérégulation des mécanismes de contrôle de la douleur : vous avez mal alors qu’il n’est pas ou plus normal d’avoir mal. Une douleur chronique est difficile à soulager ; elle répond souvent peu aux traitements antidouleur de base. Son traitement consistera en une combinaison de mesures : médicaments (antalgiques, anti-inflammatoires, antidépresseurs), prise en charge physique (chirurgie, physiothérapie, …), aménagements (matériel et environnement adaptés), et soutien psychologique.

La douleur procédurale

La douleur procédurale est la douleur que provoquent les soins prodigués au chat malade. Par exemple, mettre des gouttes dans une oreille en cas d’otite est extrêmement douloureux. Cette douleur peut conduire à des réactions agressives ou à des associations négatives (propriétaire = cause de la douleur).

Il convient donc d’identifier soigneusement les soins qui pourraient être douloureux afin de les prévenir (prise d’un antalgique avant le soin par exemple), et de choisir des techniques de soin les moins douloureuses possibles (contention du chat et manière de prodiguer le soin). Cette prise de conscience permet de mieux respecter votre chat, de limiter les association négatives, et d’avoir une meilleure sécurité pour le soignant.
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Comment reconnaître la douleur chez votre chat ?

Contrairement aux humains, nous ne pouvons pas parler : seule une observation attentive permet d’évaluer notre douleur. Certains signes physiologiques et comportementaux peuvent être l’expression d’une douleur, par exemple :

– augmentation de la fréquence cardiaque
– pâleur des gencives ou des oreilles (vasoconstriction)
– respiration rapide et / ou superficielle
– perte d’appétit
– troubles digestifs (diarrhée ou constipation, vomissements)
– salivation excessive
– crispations, tremblements

– agressivité
– agitation, ou au contraire inactivité
– mise en retrait, ou au contraire recherche de câlins
– difficultés motrices (boiterie, difficulté à sauter ou à s’asseoir, …)
– grognements, gémissements, ou ronronnements
– visage crispé, yeux fixes ou vitreux, pupilles dilatées
– perte d’appétit
– toilette négligée
– élimination hors de la caisse (pipi ou crotte)
– protection ou léchage excessif d’une zone particulière

Comment traiter la douleur ?

Selon le type de douleur, son traitement nécessite une approche médicamenteuse « simple » ou une combinaison de différentes mesures, comme nous l’avons expliqué plus haut.

Seul un vétérinaire est habilité à choisir et si nécessaire combiner différents traitements pour une efficacité optimale. Dans tous les cas, il n’est pas question d’administrer à votre chat des médicaments prévus pour l’être humain !

Sources :
Philippe Bocion, vétérinaire comportementaliste
L.U. Sneddon, « Evolution of nociception in vertebrates: comparative analysis of lower vertebrates », Brain Research Reviews, vol. 46, 2004, p. 123–130
Frances V. Abbott, Keith B.J. Franklin et Frederick R. Westbrook, « The formalin test: scoring properties of the first and second phases of the pain response in rats », Pain, vol. 60, no 1, janvier 1995, p. 91–102
National Research Council (US) Committee on Recognition and Alleviation of Pain in Laboratory Animals, « Recognition and Alleviation of Pain in Laboratory Animals », National Center for Biotechnology Information, 2009

10 réflexions sur « Qu’est-ce que la douleur chez le chat ? Comment la repérer ? Comment la soulager ? »

  1. Jean-Marc

    Intéressant cet article car ce sont des symptômes extrêmement difficile à déceler chez les minous.
    Et en effet, on n’y pense pas mais il y a des causes multiples.
    Euh, tu est « doux » , zorro. La dernière (et lointaine) fois que j’ai accidentellement piétiné une pattoune féline, j’ai eu droit a une splendide morsure dans les mollets

    Répondre
  2. Floralie

    Bonjour les amis,
    La dernière fois j’ai marché deux fois sur la queue de FIFI j’ai pas fait exprès, elle ne m’a rien fait sauf pour se venger elle a hurlé comme tout et a fait ses besoins sur le canapé un nouveau canapé, ma pauvre pitchoune que j’aime tant.
    Gros bisous à tous à bientôt ! Dès que j’irais mieux parce que pour l’instant c’est pas la joie

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  3. Chantaloup

    Merci pour cet article.
    C’est très important la détection de la douleur. Comment a-t-on pu être aussi idiots pour penser qu’un animal ou un bébé ne ressentait pas la même douleur que nous … C’est incroyable.
    Zorro tu as eu raison de réagir comme tu l’as fait. Il faut que Claire comprenne qu’elle doit faire attention où elle pose ses grands pieds ! Non mais alors !!!
    Gros bisous sur les petits museaux
    Gros bisous Claire !
    Chantaloup

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  4. Zoé

    Article très intéressant. Très important d’être vigilant aux symptômes car nous le voyons bien à l’asso, les minous sont des guerriers et encaissent des douleurs invraisemblables que nous humains ne supporterions pas. Heureusement les vétos prennent le soulagement de la douleur très au sérieux.
    Zorro, tu as été cool avec Claire!, les représailles auraient être plus…saignantes!
    caresses les ti-muzos . Bises à la maladroite

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  5. chadappart

    Article bien fait, la douleur pas simple à détecter sur le chat, il save lire dans nos pensées, je le remarque ici, mais ce qui ne trompe pas beaucoup c’est la façon de nous regarder ou un changement de comportement.
    Je ne compte plus les fois où j’ai marché sur la patte d’un chat, pour l’instant aucun n’a une mauvaise réaction.
    Ch’ amitiés.

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  6. Poupette

    Lorsque nos humains nous marchent sur les pieds, ils disent souvent que c’est de notre faute, qu’on n’avait pas à se mettre dans leurs jambes ! C’est trop fort !
    Ronrons les copinous

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