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Mon chat est-il intelligent ?

Qu’est-ce que l’intelligence ? Ou plutôt, quelles sont les différentes caractéristiques d’une forme d’intelligence ?

L’intelligence est une notion fort complexe encore mal définie : il n’y a pour le moment pas encore de consensus scientifique pour une définition précise. En effet, la génétique, les substances ingérées par la mère durant la grossesse, la nutrition, ou encore l’environnement ont une influence sur le développement de l’intelligence, ce qui laisse des milliers de possibilités pour un chaton de devenir un génie félin… ou pas.

Pour nous, l’intelligence est la capacité de comprendre, d’apprendre et de s’adapter à de nouvelles situations, et à modifier son environnement pour l’adapter à ses besoins.

Is my cat smart - Zorro on the heater

Il a fallu longtemps pour que la notion d’intelligence animale soit admise et mesurée dans des conditions correctes : les animaux ont d’abord été soumis à des tests analogues à ceux qu’on fait passer aux enfants. Cette manière de faire est bien sûre biaisée, car elle ignore complètement les besoins spécifiques d’espèces différentes et le milieu dans lequel elles évoluent. Mesure-t-on l’intelligence d’un éléphant à sa capacité à grimper aux arbres, ou l’intelligence d’un humain à sa capacité à chasser les souris dans un champ ?

Is my cat smart - Pixie on her trunk

Comment savoir si mon chat est intelligent ou pas ?

C’est toute la question ! Nous vous avons donc préparé un petit tour d’horizon de plusieurs caractéristiques de l’intelligence féline :

  • Votre chat est-il créatif ? A-t-il trouvé comment ouvrir le placard à friandises que vous pensiez inviolable ?
  • Votre chat a-t-il la capacité de se concentrer ? Peut-il rester des heures à guetter le lézard qui s’est enfilé sous l’armoire, ou à chasser à l’affût dans les buissons ?
  • Votre chat a-t-il une bonne mémoire ? Si c’est un chat d’extérieur, sait-il retrouver le chemin de la maison ?
  • Votre chat a-t-il la capacité de former des concepts ? Par exemple, ailes + noir + bzzz = mouche = miam, ailes + rayé noir et jaune + bzzz = guêpe = aïe, DANGEREUX
  • Votre chat est-il capable d’apprendre de nouveaux comportements ?
    – par expérience directe : ne pas réagir en entendant l’aspirateur, aller à la cuisine quand la porte du frigo s’ouvre en fin de journée, miauler suffisamment fort et longtemps pour qu’un humain me donne une friandise, joue avec moi ou m’ouvre la porte, découvrir les friandises cachées dans un plateau de jeu
    – par transmission : tuer une proie en observant comment fait un chat plus expérimenté, ouvrir une porte en appuyant sur la poignée
  • Votre chat sait-il utiliser son corps avec précision ? Est-il habile ? Sait-il utiliser ses griffes ou ses dents pour ouvrir un sachet de friandises ?
  • Votre chat fait-il preuve d’intelligence émotionnelle ? Reconnaît-il vos émotions et agit-il différemment en fonction de celles-ci ?

Si vous avez répondu OUI à la plupart de ces questions, pas de doute, votre chat est intelligent ! Un entraînement spécifique peut même l’aider à développer des capacités étonnantes.

Les chats et leurs domestiqués sont cependant égaux face au vieillissement dans le sens où ce phénomène peut diminuer leurs facultés cognitives.

Is my cat smart - Pixie wondering

Pour en savoir plus…

Pour en savoir plus sur l’intelligence animale, nous vous recommandons « Sommes-nous trop bêtes pour comprendre l’intelligence des animaux ? », Frans De Waal, 2016.
Pour en savoir plus sur la capacité d’apprentissage du chat, nous vous recommandons « The Trainable Cat : How to Make Life Happier for You and Your Cat », John Bradshaw, 2016.
Ce sont deux ouvrages que nous avons trouvé très complets, intéressants, et faciles à lire.

Quelles manifestations d’intelligence avez-vous observé chez votre chat ? Dites-le nous dans vos commentaires !

Nous avons perdu une heure : c’est le printemps

Nous sommes passés à l’heure d’été durant la nuit de samedi à dimanche, et nous détestons cela : se faire voler une heure de sommeil, c’est inacceptable ! Scandaleux ! Nous protestons ! Les humains ne devraient pas avoir le droit de jouer ainsi avec le temps de sommeil de petits chats innocents comme nous !

Cependant, le petit déjeuner et les autres repas sont servis avec une heure d’avance, ce qui rend nos protestations un peu moins crédibles…

Ce changement désagréable va de pair avec un autre changement, beaucoup plus agréable celui-là : la nature s’éveille, les températures deviennent plus agréables, et nous pouvons à nouveau profiter du jardin. C’est le printemps !


Nous espérons que les copains qui ont encore les pattes dans la neige pourront bientôt en faire de même !

Global Cat Day

Alley Cat Allies lance la première de Global Cat Day aujourd’hui. La devise du jour est : de la bienveillance pour toutes les sortes de chats.

Alley Cat Allies est une organisation consacrée “à transformer et développer les communautés pour protéger et améliorer les vies de chats.”

“Le 16 octobre, des gens bienveillants du monde entier viennent ensemble défendre les mesures qui protègent les chats dans leurs communautés.”

Vous n’apporteriez pas d’animal sauvage dans votre maison, et c’est ce qu’est un chat haret : un animal sauvage. Les chats domestiques sont socialisés et domestiqués, les chats harets vivent à l’extérieur, et c’est leur maison.

Les chats vivant en colonies ne sont pas abandonnés ou perdus. Ce ne sont pas des animaux de compagnie en détresse, mais ils sont souvent confondus avec des chats socialisés qui ont été abandonnés. Les chats harets sont nés à l’extérieur et sont pour la plupart non adoptables. Si vous les apportez dans un refuge, ils risquent d’être tués parce qu’ils ne sont pas socialisés et ne peuvent pas être replacés dans un foyer.

Les lois locales punissent parfois les personnes qui prennent soin des colonies de chats. Les autorités ne comprennent pas toujours que le meilleur endroit pour des chats harets est l’extérieur. Ceci doit changer.

Dans quelques endroits, il est autorisé de tuer les chats qui n’ont pas de propriétaire. Pour nous, c’est juste de la cruauté. Il y a d’autres façons de contrôler la population féline.

Le TNR (trap-neuter-return, capturer-stériliser-relâcher) est la MEILLEURE façon de résoudre le problème. Les chats sont pris dans une trappe, ils sont vus par un vétérinaire, ils sont castrés / stérilisés, et rendus à leur maison : l’extérieur. Chaque chat TNR a le bout de l’oreille coupé, vous pouvez les reconnaître facilement.

Si vous voulez aider, plaidez en faveur des chats harets et éduquez votre propre communauté à la « gestion bienveillante » des colonies de chats.
Global Cat Day 2017