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Mon chat est-il intelligent ?

Qu’est-ce que l’intelligence ? Ou plutôt, quelles sont les différentes caractéristiques d’une forme d’intelligence ?

L’intelligence est une notion fort complexe encore mal définie : il n’y a pour le moment pas encore de consensus scientifique pour une définition précise. En effet, la génétique, les substances ingérées par la mère durant la grossesse, la nutrition, ou encore l’environnement ont une influence sur le développement de l’intelligence, ce qui laisse des milliers de possibilités pour un chaton de devenir un génie félin… ou pas.

Pour nous, l’intelligence est la capacité de comprendre, d’apprendre et de s’adapter à de nouvelles situations, et à modifier son environnement pour l’adapter à ses besoins.

Is my cat smart - Zorro on the heater

Il a fallu longtemps pour que la notion d’intelligence animale soit admise et mesurée dans des conditions correctes : les animaux ont d’abord été soumis à des tests analogues à ceux qu’on fait passer aux enfants. Cette manière de faire est bien sûre biaisée, car elle ignore complètement les besoins spécifiques d’espèces différentes et le milieu dans lequel elles évoluent. Mesure-t-on l’intelligence d’un éléphant à sa capacité à grimper aux arbres, ou l’intelligence d’un humain à sa capacité à chasser les souris dans un champ ?

Is my cat smart - Pixie on her trunk

Comment savoir si mon chat est intelligent ou pas ?

C’est toute la question ! Nous vous avons donc préparé un petit tour d’horizon de plusieurs caractéristiques de l’intelligence féline :

  • Votre chat est-il créatif ? A-t-il trouvé comment ouvrir le placard à friandises que vous pensiez inviolable ?
  • Votre chat a-t-il la capacité de se concentrer ? Peut-il rester des heures à guetter le lézard qui s’est enfilé sous l’armoire, ou à chasser à l’affût dans les buissons ?
  • Votre chat a-t-il une bonne mémoire ? Si c’est un chat d’extérieur, sait-il retrouver le chemin de la maison ?
  • Votre chat a-t-il la capacité de former des concepts ? Par exemple, ailes + noir + bzzz = mouche = miam, ailes + rayé noir et jaune + bzzz = guêpe = aïe, DANGEREUX
  • Votre chat est-il capable d’apprendre de nouveaux comportements ?
    – par expérience directe : ne pas réagir en entendant l’aspirateur, aller à la cuisine quand la porte du frigo s’ouvre en fin de journée, miauler suffisamment fort et longtemps pour qu’un humain me donne une friandise, joue avec moi ou m’ouvre la porte, découvrir les friandises cachées dans un plateau de jeu
    – par transmission : tuer une proie en observant comment fait un chat plus expérimenté, ouvrir une porte en appuyant sur la poignée
  • Votre chat sait-il utiliser son corps avec précision ? Est-il habile ? Sait-il utiliser ses griffes ou ses dents pour ouvrir un sachet de friandises ?
  • Votre chat fait-il preuve d’intelligence émotionnelle ? Reconnaît-il vos émotions et agit-il différemment en fonction de celles-ci ?

Si vous avez répondu OUI à la plupart de ces questions, pas de doute, votre chat est intelligent ! Un entraînement spécifique peut même l’aider à développer des capacités étonnantes.

Les chats et leurs domestiqués sont cependant égaux face au vieillissement dans le sens où ce phénomène peut diminuer leurs facultés cognitives.

Is my cat smart - Pixie wondering

Pour en savoir plus…

Pour en savoir plus sur l’intelligence animale, nous vous recommandons « Sommes-nous trop bêtes pour comprendre l’intelligence des animaux ? », Frans De Waal, 2016.
Pour en savoir plus sur la capacité d’apprentissage du chat, nous vous recommandons « The Trainable Cat : How to Make Life Happier for You and Your Cat », John Bradshaw, 2016.
Ce sont deux ouvrages que nous avons trouvé très complets, intéressants, et faciles à lire.

Quelles manifestations d’intelligence avez-vous observé chez votre chat ? Dites-le nous dans vos commentaires !

Journée Mondiale des Animaux

Aujourd’hui, nous voulons élever le statut des animaux pour améliorer leurs standards de bien-être dans le monde entier.

World Animal Day 2017

Comment célébrer la Journée Mondiale des Animaux ?

  • Adoptez un animal.
  • Parrainez un animal.
  • Organisez une collecte de fonds pour votre œuvre de bienfaisance en faveur des animaux préférée.
  • Offrez votre aide à un groupe de protection de la vie sauvage local.
  • Faites un don à un refuge local.
  • Remerciez le personnel de votre refuge local.
  • Remerciez votre vétérinaire.
  • Rendez votre jardin accueillant pour la faune et la flore sauvage.
  • Régalez votre animal de compagnie.
  • Faites passer le mot !

Le développement du chaton 2/2

Les phases de développement du chaton

Les phases du développement du chaton dont nous parlons aujourd’hui sont la phase de socialisation et la puberté ; la phase pré-natale et la phase néo-natale vous sont présentées dans un article précédent.

La phase de socialisation

Cette période, qui va de la 2-3ème semaine à la 7-9ème semaine, est une période-clé : elle conditionne toute la vie à venir du chaton.

Le chaton apprend d’abord qu’il est un chat : c’est le processus d’imprégnation. Il reconnaît ses congénères en les côtoyant. Même un chaton orphelin peut s’imprégner pour autant qu’il ait l’occasion de passer du temps avec d’autres chats adultes. Contrairement à l’habituation ou à la socialisation avec d’autres espèces, le processus d’imprégnation est un apprentissage durable qui ne nécessite pas d’être entretenu tout au long de la vie du chat. Le chaton apprend aussi à communiquer et interagir en suivant les règles de vie des chats.
Pixie mai 2014
Vers 21 jours, son odorat lui permet de repérer le lieu d’élimination, qui est éloigné du nid. Le chaton est physiquement capable de faire ses besoins tout seul, et il observe comment fait sa mère : il devient propre.

Selon l’environnement dans lequel il vit, le chaton apprend qu’il existe des « espèces amies » avec lesquelles il peut communiquer et interagir : humains, chiens, …

Maintenant qu’il peut voir, entendre, et se déplacer, il peut explorer son environnement. Il apprend à s’adapter à diverses situations et à répondre à diverses stimulations auditives, visuelles, olfactives, ou tactiles.
exploration
Ses nouvelles habiletés motrices lui permettent jouer dès la 2ème semaine. Le jeu permet au chaton d’apprendre les auto-contrôles : contrôle de sa force et de ses mouvements, et capacité à jouer sans morsure et sans griffes. Les dents de lait apparaissent vers 4 semaines : la chatte réprimande vivement son chaton s’il joue à mordiller sa queue ou ses oreilles, ou s’il lui fait mal en tétant. Lorsque les chatons jouent ensemble, les morsures ou griffades provoquent des cris de douleurs et parfois l’arrêt du jeu. La mère peut aussi intervenir pour calmer tout ce petit monde afin que les chatons apprennent à se contrôler.

De la fin de la phase de socialisation au début de la puberté, le chaton continue ses apprentissages.
Pixie septembre 2014

La phase de puberté

Comme pour les humains, ce sont des modifications hormonales qui entraînent des modifications physiques et physiologiques. Les glandes génitales deviennent fonctionnelles, le chaton se développe encore physiquement et prend du poids, le comportement se différencie entre les mâles et les femelles, le marquage urinaire et les premières chaleurs apparaissent à ce moment. Selon la race du chat et l’environnement dans lequel il évolue, la puberté survient entre 4 et 18 mois. Il vaut donc mieux être vigilant assez tôt !

Un grand nombre d’obstacles se dressent donc sur le chemin du développement harmonieux d’un chaton orphelin : nous vouons une admiration sans borne à tous les humains qui accompagnent les chatons orphelins sur ce long chemin, et les aident à devenir des chats bien dans leurs coussinets.

Et après ?

Notre chaton est bientôt adulte ; il va continuer à apprendre (ou à oublier certains apprentissages non entretenus) tout au long de sa vie.
Pixie adulte

Sources :
Philippe Bocion «Le développement du comportement du chat» (cours)
Valérie Dramard «Le comportement du chat» (livre)
Merci à notre amie Alexandra pour la photo des chatons nés dans la nuit du 30 au 31 mars 2017.