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Come preparare il vostro gatto all’arrivo di un bambino in famiglia ?

L’adorabile coach sportivo di Claire sta per diventare papà, è per questo che abbiamo scritto questo articolo.

Da un punto di vista puramente felino, un bambino assomiglia ad un alieno proveniente dal pianeta Marte. Il suo arrivo, se non ben preparato, può causare un eccesso di stress o di ansia nel vostro gatto che potrebbe tradursi in una eliminazione inappropriata, un comportamento di fuga dove il gatto si nasconderà, o ancora manifestazioni di aggressività. Infatti, il vostro gatto era qui prima del vostro bambino, ed è importante fare tutto il possibile affinché tutto vada bene e il vostro gatto non consideri il bambino una minaccia, ma un membro della sua famiglia.

Per permettere al vostro gatto di considerare il vostro bambino come un essere umano possibilmente frequentabile, alcuni punti preliminari sono necessari.

Settimane prima dell’arrivo del bambino

Lasciate che il vostro gatto faccia il giro della nursery, e lasciatelo essere presente durante la decorazione e il montaggio dei mobili. Il cambiamento deve avvenire gradualmente; lasciate che il vostro gatto esplorare liberamente questo nuovo ambiente man mano.

La porta della camera del bambino sarà a tempo chiuso: abitua il tuo gatto al fatto che questa stanza non sarà sempre accessibile chiudendo la porta nelle ore in cui sarà chiusa una volta che il bambino ci sarà.

Talco e lozioni varie hanno un odore molto particolare. L’universo del gatto è un mondo di odori, e gran parte della sua comunicazione con i suoi congeneri passa attraverso questo canale. Applica prodotti per bambini sulla tua pelle per abituarla a questi nuovi odori.

Infine, un bambino cinguetta, balbetta, piange, grida, gesticola goffamente, insomma, fa tutti i tipi di rumori e di gesti: se il vostro gatto non è mai stato in contatto con dei bambini molto piccoli, potete fargli ascoltare delle registrazioni di bambini che piangono, in primo luogo ad un volume molto basso. Se il tuo gatto resta calmo, premialo con un dolcetto. Aumenta gradualmente il volume e la durata, premiando il tuo gatto ad ogni passo. Se il rumore lo stressa, gioca un momento con lui prima di giocare la registrazione in modo che crei una piacevole combinazione gioco-rumore.

Il grande giorno

Baby è qui, congratulazioni ! Appena possibile, chiedere a una persona che può farlo di prendere una coperta o un abito impregnato con l’odore del bambino, portarlo a casa, e strofinare i luoghi in cui il vostro gatto di solito strofina per rilasciare l’odore del nuovo-nato prima di lasciare la coperta o l’indumento in uno spazio comune (salotto per esempio): questo permetterà al vostro gatto di familiarizzare con l’odore del bambino, e lo aiuterà a identificare il nuovo arrivato come un membro della famiglia.

Di ritorno a casa

Probabilmente sarete sopraffatti e focalizzati sul vostro bambino, ma non dimenticate il vostro gatto: ha bisogno di altrettanta attenzione di prima. Mantenere una certa routine, non spostare la sua cassa, ciotole o la sua copertura preferita. Giocate regolarmente con lui, dategli qualche dolcetto nella stessa stanza mentre date il biberon al vostro bambino, congratulatevi con lui ogni volta che si unisce con calma a voi quando siete in presenza del bambino in modo che associ la sua presenza a qualcosa di piacevole. Lasciatelo esplorare di nuovo la nursery ora che è ricca di nuovi rumori e odori e non presentate il vostro gatto di forza al bambino: se si avvicina per annusare il vostro bambino, guardate la manovra con calma, ma lasciatelo fare. Lasciate che il vostro gatto integrare tutti questi cambiamenti al suo ritmo.

In ogni caso, qualsiasi interazione tra il gatto e il bambino deve essere sotto stretta supervisione. Pianificate fin dall’inizio i luoghi a cui il vostro gatto avrà accesso, ma non il vostro bambino, in modo che possa ritirarsi quando vuole, e sfuggire alle piccole mani che si aggrappano a tutto. Man mano che il vostro bambino cresce, insegnategli a rispettare il vostro gatto: mostrategli come accarezzarlo, insegnategli a decodificare i segni sottili che mostrano che bisogna lasciare in pace il gatto, e siate pronti ad intervenire. Anche un gatto molto gentile può spaventare o involontariamente ferire un bambino se è disturbato o sorpreso.

Tutte queste precauzioni dovrebbero permettere la nascita di una lunga e bella amicizia, nel rispetto reciproco di ciascuno.

Photo by blmurch on Foter.com / CC BY

Il vostro gatto cambia luogo di riposo con le stagioni ?

Dopo essere passati direttamente dall’estate all’inverno, siamo finalmente arrivati in autunno, con un tempo più o meno conforme alla stagione.

Abbiamo due alberi per gatti nel soggiorno, in angoli diametralmente opposti: uno verso l’ingresso, e uno nell’angolo tra le due finestre, non lontano dal radiatore.

Al cambio di stagione, ho cambiato le mie abitudini: ho lasciato l’albero vicino all’entrata del salone, e sono tornata nell’altra che non avevo più occupato dal mese di marzo.

Zorro, invece, dorme di più all’interno: si può dire che ha anche cambiato le sue abitudini.

E il vostro gatto ? Cambia anche luogo di riposo secondo la stagione ?

È il mio gatto intelligente ?

Cos’è l’intelligenza ? O meglio, quali sono le diverse caratteristiche di una forma di intelligenza ?

L’intelligenza è un concetto molto complesso ancora mal definito : non esiste ancora un consenso scientifico per una definizione precisa. Infatti, la genetica, le sostanze ingerite dalla madre durante la gravidanza, la nutrizione, o anche l’ambiente hanno un’influenza sullo sviluppo dell’intelligenza, lasciando migliaia di possibilità per un gattino di diventare un genio felino… o no.

Per noi, l’intelligenza è la capacità di comprendere, imparare e adattarsi a nuove situazioni, e di modificare il suo ambiente per adattarlo alle sue esigenze.

Is my cat smart - Zorro on the heater

Ci è voluto molto tempo perché la nozione di intelligenza animale fosse ammessa e misurata in condizioni corrette : gli animali sono stati dapprima sottoposti a test analoghi a quelli che vengono fatti passare ai bambini. Questo modo di fare è ovviamente distorto, poiché ignora completamente le esigenze specifiche di specie diverse e l’ambiente in cui esse si evolvono. Si misura l’intelligenza di un elefante dalla sua capacità di arrampicarsi sugli alberi, o l’intelligenza di un essere umano alla sua capacità di cacciare i topi in un campo ?

Is my cat smart - Pixie on her trunk

Come faccio a sapere se il mio gatto è intelligente o no ?

È questo il punto ! Vi abbiamo preparato una piccola carrellata di diverse caratteristiche dell’intelligenza felina :

  • Il vostro gatto è creativo ? Ha trovato come aprire il ripostiglio che ritenevate inviolabile ?
  • Il vostro gatto ha la capacità di concentrarsi ? Può stare ore ad aspettare la lucertola che si è infilata sotto l’armadio, o a cacciare all’agguato tra i cespugli ?
  • Il vostro gatto ha buona memoria ? Se è un gatto esterno, sa ritrovare la strada per casa ?
  • Il vostro gatto ha la capacità di formare dei concetti ? Per esempio, ali + nero + bzzz = mosca = gnam, ali + strisce nero e giallo + bzzz = vespa = ohi, PERICOLOSO
  • Il vostro gatto è in grado di imparare nuovi comportamenti ?
    – per esperienza diretta : non reagire sentendo l’aspirapolvere, andare in cucina quando la porta del frigo si apre a fine giornata, miagolare forte e a lungo perché un umano mi dia un dolcetto, gioca con me o mi apre la porta, scoprendo le leccornie nascoste in un vassoio da gioco, …
    – per trasmissione : uccidere una preda osservando come fa un gatto più esperto, aprire una porta premendo la maniglia, …
  • Il vostro gatto sa usare il suo corpo con precisione ? È abile ? Sa usare i suoi artigli o i suoi denti per aprire un sacchetto di leccornie ?
  • Il vostro gatto mostra intelligenza emotiva ? Riconosce le vostre emozioni e agisce in modo diverso a seconda di esse ?

Se avete risposto SI a molte di queste domande, senza dubbio, il vostro gatto è intelligente ! Un allenamento specifico può anche aiutarlo a sviluppare capacità incredibili.

I gatti e i loro addomesticati sono tuttavia uguali di fronte all’invecchiamento nel senso che questo fenomeno può diminuire le loro facoltà cognitive.

Is my cat smart - Pixie wondering

Per saperne di più…

Per saperne di più sull’intelligenza animale, vi raccomandiamo « Siamo così intelligenti da capire l’intelligenza degli animali ? » , Frans De Waal, 2016.
Per saperne di più sulla capacità di apprendimento del gatto, vi consigliamo «The Trainable Cat: How to Make Life Happier for You and Your Cat», John Bradshaw, 2016.
Sono due opere che abbiamo trovato molto complete, interessanti e facili da leggere.

Quali manifestazioni di intelligenza avete osservato nel vostro gatto ? Ditecelo nei vostri commenti !